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为什么说苹果电子书诉讼会摧毁出版业

日期:2012-07-19   作者: 百道   新闻来源:百道网


    美国司法部诉及苹果及五大出版商价格结盟、垄断电子书市场的相关报道一直不断。最新的消息是美国司法部对苹果和五大出版商中的死硬派麦克米兰及企鹅的诉讼 将于2003年开庭审理。《华尔街日报》最近发表了美国参议员Charles Schumer呼吁终止苹果电子书诉讼的评论文章。他说:

    “诉讼理由表面言之凿凿,实则却在摧毁出版业,年轻作家们要想出书会更加困难。”

    整个事件的纠结之处在于美国司法部和出版业对于谁是垄断者大有分歧。出版业担心亚马逊会垄断市场,进而垄断价格,降低出版商和作者的利益,从而破坏作者- 出版者-读者的产业链的健康循环。美国司法部则认为苹果和五大出版商结盟的结果,旨在垄断市场,进而垄断价格,抬高读者的购买成本,破坏读者的利益。

    真是公说公有理,婆说婆有理。美国司法部站在读者立场,当然会得到社会普遍的支持,故而“言之有理”。出版商的辩词从维护行业角度出发,即便是美国作家协 会主席Scott Turow痛斥美国司法部提起的诉讼“对珍爱文学世界的每一个人来说简直是噩耗”,都只被当做出版商和关连利益者的自说自话。因此,Charles Schumer代表第三方立场,他的表态对于出版业的行业生态和持续发展显得十分重要。他在文章中传递了以下观点:

    1. 认清亚马逊先前的垄断地位。

    亚马逊因为领先市场,占据了早期电子书零售市场的90%。依赖其庞大的可供书目,亚马逊可以做到低于成本销售。

    2. 明确苹果是竞争者而非垄断者。

    苹果进入电子书市场后,亚马逊至高无上的市场份额才得以降低,下滑到60%。读者可以通过更多元的接口进入电子书世界。为了应对竞争,亚马逊采取了一系列的策略,比方说,扩大电子书可供书目,加大创新投资,降低Kindle电子书阅读器的价格。

    3. 批发模式只有利于亚马逊,而于出版商和作者极其不利。

    在批发制模式下,亚马逊在未来电子书市场是唯一的和不可战胜的。出版商之所以不利,是因为他们既要维持现有的大众平装书市场,又要探索数字出版的未来。这 就意味着,要想在电子书市场玩的话,出版商就只能按照亚马逊设定的规矩办事,既要流失现实市场的纸书利益,又得降低未来市场的电子书价格期许。在这样一个 越来越数字化的时代,谁会不想玩呢?

    4. 代理制模式有利于产业健康发展。

    美国司法部看到的是新书的电子书定价,却忽略了长销书的电子书定价。事实上,电子书的整体定价从早期的9美元降到了7美元。新书发布时电子书价格虽然有所抬升,但其销售周期是短暂的,而出版业的存在却事关读者长期利益。

    5. 多元化选择是市场运作的关键,尤其是像图书这样的文化市场。

    一家公司控制人们获取电子书的方式这种情形,会对读者造成妨碍。设想一下,如果出版者、作者、读者都得对一家控制了九成市场、并可擅自设定价格的公司乞怜,大家都将是受害者。

    Charles Schumer用“一叶障目”、“不见森林只见树木”来比拟美国司法部的诉讼提请。他认为,在这个数字化日益加深的时代,对积极适应并获得增长的行业应该 扶持和鼓励,发展代理制模式是出版商找到的一个行之有效的方法。而美国司法部的所作所为只是强化垄断者,挫败革新者,使亚马逊重执电子书市场之牛耳,就像 苹果进入电子书市场之前很多年那样。